Le guitariste Manitas de Plata est mort à l’âge de 93 ans

Le guitariste gitan le plus célèbre du monde, Manitas de Plata, est mort à Montpellier dans la nuit de mardi à mercredi. Il avait 93 ans. Il était reconnu comme un des maîtres de la guitare flamenco. Son surnom signifiait « petites mains d’argent » en espagnol.

C’est à l’hôpital de Montpellier que Ricardo Baliardo, de son véritable nom, est mort dans la nuit de mardi à mercredi. Le musicien était né le 7 août 1921 dans la roulotte familiale à Sète, dans la département de l’Hérault.

Le site internet officiel de l’artiste évoque son parcours. On apprend que s’est en voyant jouer son oncle Joseph, dit « Moro », que Ricardo va apprendre la guitare quand il était enfant. Il voit et comprend les premières techniques de guitare.

Un jour, il joue sur la guitare de son oncle, qui sera impressionné par sa technique précoce. L’oncle « Moro » aura été le premier à présager du génie futur de Ricardo et aussi à l’encourager à continuer à jouer.

© AFP

Manitas de Plata et Brigitte Bardot en 1968

Manitas de Plata a rendu le flamenco très populaire en France. Le Sétons a enflammé les soirées tropéziennes des années 60 avant de faire une carrière internationale. Le jeune Ricardo ayant pris le nom de scène Manitas de Plata, il fréquente Jean Cocteau, Brigitte Bardot, Pablo Picasso et Dali.

Manitas de Plata a vendu plus de 93 millions d’albums

Le photographe Lucien Clergue le recommande à des producteurs américains qui le convaincront d’aller jouer à New York où il triomphe au Carnegie Hall.

A la ville, Manitas de Plata aime les belles femmes, les grosses voitures et se montre volontiers flambeur. Il a consacré l’essentiel de ses confortables revenus à l’entretien de sa « tribu ».

A une certaine époque, jusqu’à 80 personnes vivaient de sa générosité : femmes, enfants, oncles, neveux ou cousins. Il confiera avoir « plusieurs femmes illégitimes », sans savoir exactement combien d’enfants sont nés de ses unions, probablement entre 24 et 28.

Mais le guitariste virtuose en a au moins reconnu 13. Manitas de Plata, considéré un temps comme l’artiste européen le plus connu au monde, laisse une oeuvre immense avec plus 80 disques enregistrés et 93 millions d’albums vendus à travers le monde.

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